Nausicaa of the Valley of the Wind

Alt title: Kaze no Tani no Nausicaa

Vol: 7; Ch: 59
1982 - 1994
4.54 out of 5 from 932 votes
Rank #117
Nausicaa of the Valley of the Wind

One thousand years ago when humanity was at its peak, the world was destroyed by in an event known as the ‘Seven Days of Fire’. In the centuries that followed, nature took over leaving humans living in fear of a toxic jungle and the giant insects that protect it. Amongst this threat of disease lives Nausicaä, the young princess of a province known as the Valley of the Wind, who possesses a kind heart and an inexplicable ability to commune with the natural world. While all the young girl wishes is for the world to live in peace, her normally quiet land finds itself dragged into war alongside the battle-hungry Torumekian soldiers. Now, Nausicaä must fight for peace and attempt to find a way to save both humans and insects without losing herself to hatred.

my manga:

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Story 7/10My best friend frequently complains when great writers shun editing. He argues that by stripping your message down to its juciest part, it becomes inherently better. With Miyazaki, the jury is out. Most western audiences know him for sumptuously animated movies with simple fairy tale plots that say so much by attempting so little in a narrative sense. But when reading the source manga for Nausicaa, you have to wonder how much of his great vision and ambition he leaves on the cutting-room floor when he makes a movie. Epic in scope, Nausicaa of the Valley of the Wind quickly spirals beyond easy comprehension and explanation as more countries, people, and animals find themselves sucked into the vast sweep of unfolding events. The resulting yarn would (and did) prove too unruly for the screen, but on paper, it makes for a compelling read. The eponymous Nausicaa, the princess of a small country on the border of a vast, hostile, and poisonous forest finds herself drawn into a war in order to honor the historic treaties of her lands. Instead of being swallowed up in the conflict, the girl instead sets in motion a chain of events that determines the course of humanity and radically transforms the world's political landscape. Miyazaki's narrative explodes outward from the first page as each encounter expands Nausicaa's influence and reveals more of the planet's complex cultue and dire situation. The mangaka brilliantly juggles as many as three or four plot threads at a time, holding onto divergent strands, not merely to ensure that they tie back to the main story of his heroine, but to emphasize the scope of the events unfolding within the work's pages, helping the manga play out equally well as both war epic and as the unbelievable journey of one determined girl.However, Miyazaki's already heavy-handed environmental message goes a bit overboard when he lets loose with a flood of text in the manga's final pages. As Nausicaa's adventure winds to a close, the author jumps on the opportunity to lay his entire philosophy out for the reader--and completely ruins the building momentum. The juddering, preachy ending only stings so much because the entire work up to that point had been so carefully shepherded through the twists and turns of a gruesome and bitter war. That Miyazaki felt the need to further drive home his points about the infinite potential of humanity speaks either to extreme hubris or dire insecurity and remains the one place in Nausicaa of the Valley of the Wind where an editor might have improved the effort. Visuals 9.5/10As far as ambitious drawings are concerned, only Masamune Shirow does it better and even then, he needs the help of a computer. Miyazaki transitions between wide angle and close-in shots in perfect flow, ably intertwining vast panoramas and wide-angle shots of mass-scale violence with tight action scenes and intimate close-ups. Like his animated works, he also gives equal consideration to beautiful scenery as he does his action set pieces, conjuring up equal shares of serene and terrible vistas and kinetic fights. All of this drawn in his rough, humanistic hand lends an earthiness to the visuals that sells the story in a way the writing could not manage by itself.Though the large cast nearly exhausts the mangaka's facial vocabulary, Miyazaki makes excellent use of costume design to differentiate the numerous factions involved, as well as communicate character traits when possible. Yupa's utilitarian dress, for example, contrasts strongly with the opulent and ritualist dress of the Dorok Emperor, which itself presents an entirely different impression than the mighty armor of the Tourmekian cavalry. In addition, he varies these general uniforms on many occasions to call out individual choice (the Dorok priests all look slightly different and have slightly unique dress).Characters 9.9/10Setting aside Miyazaki's archetypal strong female lead, Nausicaa, the characterization here is perfect. From Kushana to the emperor, to Master Yupa, to the villagers, to the God Warrior, every soul the princess meets on her journey lays him or herself bare on the pages of the manga. While even the most minor characters show capacity for great fear, anger, or compassion as demanded by the narrative, it's Nausicaa's foils--Kushana, the Dorok Emperor, and the God Warrior--who shine brightest in the cast. In particular, the Tourmekian princess develops magnificently from a cold and heartless commander into a leader on who's shoulders the responsibility for the world's future can safely rest. Her grit, cunning, and humanity rise out of the deep darkness of the broken country of her birth and her resulting mettle makes Lady Eboshi look like a cheap knock-off.Moreover, he rarely abandons anyone. Right up until the end, the mangaka circles back to show us the progress of Nausicaa's original gun crew, or the first group of refugees she encountered way back in the first volume. Each of these auxiliary cast members exhibits a full range of human emotion and resistance to change in the face of the overwhelming events that stands out against a medium full of characters who seem to change quickly once they meet the hero (I'm looking at YOU, Kishimoto).Overall 9.2/10Decades later, Nausicaa of the Valley of the Wind remains arresting and ambitious. Though it nearly overstays its welcome at the end, its incredible visuals and peerless cast make it classic of the genre. If you think that Hayao Miyazaki is merely one of the best directors of animated film, you owe it to yourself to see how exceptional a storyteller and mangaka he can be when he wants. Do. Not. Skip. This. Manga.


   Story [7/10] Nausicaa of the Valley of the Wind is a realistic story with a little fantasy added to it. The manga can be confusing since the story alters between different point of views. Because of this I didn’t really enjoy the story. But if you are able to understand the plot and not get confused by the multiple perspectives it would be a good story. The author does a good job on describing the setting and environment in the first few pages of the manga. The author also continues to describe the environment as the poison gets worse, destroying anything in their paths. The first couple of volumes may be boring but it quickly picks up. Art [8.5/10] Even through the manga is old so the drawing style may not be good but the details involved make up for it. In some ways the drawings are better than the current mangas because of all the details stretched. The author uses shading and texture to make the scenery look very detailed and realistic (like the picture above). The characters are also well-drawn and detailed. Characters [8/10] The characters are very well developed and diversed. Especially the princess who character is further developed as she goes on her journey and meet new people and villages who helps her on her journey. The author make their personality fit with their role or character in the story and make it so the reader can know the characters really well. Each of the villages speaks their own language, has their own beliefs, and dress differently, that give them a diversity and personality to it despite not being a major part of the story. Even the supporting and minor characters are well made. Overall [7.5/10] Nausicaa of the Valley of the Wind may be confusing but the storyline is original and unique with well developed characters and an interesting plot to go along with it. The only thing that I don’t like about it is the multiple perspectives. But don’t let that keep you from reading it. Secret Santa 2014 Review


En el año 1984, fue estrenada Nausicaa del valle del viento, el segundo film de Miyazaki y la razón por la que hoy en día existe el estudio ghibli, a pesar de que no es propiamente de ghibli.  La película, al igual que otras de su director, se caracterizó por tener ciertos temas ecologistas, de esos que estaban tan de moda en los 80’s, los cuales desgraciadamente terminaron por producir muchas obras sermoneras y melosas que son recordadas con una gran infamia (coff coff capitán planeta coff). Afortunadamente Nausicaa no fue uno de dichos trabajos y aunque estuvo dirigida a un público infantil fue capaz de mostrar cierto contenido que rara vez se veía en un trabajo con características similares, como las consecuencias de un conflicto o darle más matices al mismo. No obstante, también es cierto que se basa en un manga que Miyazaki estaba realizando dos años antes del estreno. Y sí, como de seguro intuyen fue hecho cuando no se había acabado el manga y Miyazaki tuvo que hacer una versión mini en su lugar, con ciertos cambios que terminaron por generar una versión que si bien tiene muchas cosas buenas, se ven algo mermadas debido a no tener una gran exploración y desarrollo, empaquetándolos y dando muchos tropiezos que sumado al público al que estaba destinado dieron una obra un tanto irrealista en ocasiones, lo cual sería resuelto años después con la princesa mononoke. Bien ahora ¿Qué pasa con el manga? pues déjenme decirles que si la princesa mononoke era destacable, el manga de nausicaa le da varias vueltas, y por vueltas me refiero a tener más tiempo para la elaboración en la trama, la extensión de la historia y la exploración de varios personajes, con mayor libertad en contenido y el triple de cosas pasando y siendo destruidas, a ese nivel de llega esta belleza. La historia, al igual que la peli, está ambientada miles de años en el futuro, luego de que una catástrofe ecológica mandase al diablo toda la civilización humana y con ello sus conocimientos y avances, generando un mundo donde la contaminación amenazada a los humanos con la extinción, mientras que se pelean para determinar quién va a dominar a quien. Lo que más resalta de dicha sociedad, por lejos es su construcción. Y déjenme decirles que Miyazaki le metió mucho empeño en prácticamente todo. Si lo vieses parecería como una mezcla post apocalíptica de la edad media con elemento sacados del renacimiento y de una sociedad dieselpunk. Resulta bastante detallado tanto el funcionamiento de la tecnología como en los rasgos culturales de la gente. Habiendo un enorme foco en cuanto a localizaciones, creando un enorme mapa en las que hay distintos sectores, con sus propias propiedades ambientales, el tipo de gente que vive ahí, reinos, vestimentas, costumbres, religiones,  artesanía, idiomas y un largo etcétera. Por otro lado estos elementos culturales lucen algo relacionables con nuestro mundo, no son alienantes y le dan un estilo parecido al de un cuento de hadas muy reconocible. Además que hay ciertos segmentos fuera de la historia que describen mejor como se emplea la tecnología, la ropa o el posicionamiento de cada cosa en este mundo. Por otra parte, la manera en la que esta sociedad existe se adecua mucho a dicho mundo, donde la gente se ha visto en la necesidad de acostumbrarse al cambio ambiental que provoca bosques productores de gases corrosivos a todo ser que sea mamifero, o la aparición de seres insectoides en las zonas contaminadas, acostumbrados a los gases. Así que también veras a la gente manejando artilugios que utilizan partes de estos bichos u otros para poder sobrevivir en la zona. La trama se caracteriza por la enorme cantidad de cosas pasando a cada momento, pero sin volverse precipitado. Como la premisa indica, acá la gente sigue peleando por determinar quién va a ser el regente de las sobras de los terrenos que sobrevivieron luego de la devastación. Eso nos demuestra que la humanidad aun después de haber ocasionado una hecatombe que los puso y aun los pone cerca de la eminente aniquilación, no han aprendido nada. No obstante, el conflicto no se reduce a ser un mero regaño moralista de que repetimos los mismos errores, sino que le da todo un enorme contexto en el que se justifica los motivos de para pelear a cada lado del conflicto y muestran tanto su lado positivo como negativo. Así que no es solo un buenos contra malos, contra todo pronostico, dan muchas razones por la cuales cada uno pelea y sus consecuencias. A ello viene toda una enorme historia detrás que narra cómo los seres humanos, dejándose llevar por la avaricia y el avance tecnológico desmedido, provocaron su propio colapso, y es debido a esta tecnología que el mundo está de tal forma. Desde experimentación con ingeniería genética en los animales o los mismos humanos, o la creación de criaturas artificiales, como monstruos, soldados o incluso edificaciones. Semejante avance provocó, por ejemplo, que cosas que consideran dioses los humanos del futuro no sean más que máquinas de guerra hechas de carne y sangre. Con un trasfondo tan excelso es de notar que introduce muchas caracteristicas resaltantes a su misticismo. Y a su vez se le suman varias enormes luchas por el control que producirían leyendas que también crearían religiones o ideologías. Es algo que produce una cantidad exuberante de anticipación de eventos. Por extensión, nada es sacado del orto y por el contrario está muy bien hilado, que un complejo plan para preservar la vida y toda la parafernalia filosófica que suelta, es presentado por los últimos tomos, tiene completo sentido. Eso en sí, será uno de los temas centrales del manga, el desarrollo y preservación de la vida en este escenario que desencadenan un debate sobre la salvaguardia de los humanos bajo cualquier costo, incluso si en el intento, se deba destruir a millones de otros humanos para poder crear una raza superior, que intentemos resolver nuestros problemas y eliminar el odio y la codicia de la gente, o por el contrario que nos extingamos para que no ocasionemos más mal en lo que queda de planeta. Es obviamente el resultado de 12 años de preparación por parte de Miyazaki a la hora de elaborar el manga, un grado de elaboración y maestría que debería hacerse por parte de los mangakas con mayor frequencia. Tengo que destacar toda la devastación que genera la locura humana en el entorno. Es aquí donde entra el tema de que el ambiente se está volviendo dañino para todos los seres vivos excepto para los insectos. Algo que realmente detesto de el noventa y nueve por ciento de los trabajos con estos temas es que se demonice al hombre al punto de tildarle de una criatura completamente malvada y que las catástrofes que se producen en el mundo son alguna clase de castigo divino o maldición por la que debemos dejar de existir. Acá no meten tales tonterías, si bien si es cierto que lo que le pasa al medio ambiente es culpa del ser humano, no es que los desastres naturales son un castigo, en vez de eso, son un proceso en la que el mismo ambiente se auto regulariza para poder volver a portar vida. Ese evento tiene que aplicar en toda la superficie, por el cual todos deben sufrir, sin excluir a los animales o los mismos insectos que están en parte a cargo de tal restauración. Si para que nuestro ecosistema vuelva a la normalidad se deben sacrificar a incontables seres vivos, se deberá hacer. Se ha producido en diversas ocasiones a lo largo del tiempo y la razón por la cual los ecosistemas cambian tanto luego de que millones fuesen purgados y se creasen nuevas especies o variantes adaptadas de las anteriores. Es un enfoque más maduro y crudo que el de la princesa mononoke incluso. Los personajes, es algo problemático en un inicio. Nausicaa en ocasiones parecía una moralista empedernida y hasta un estereotipo de mesías que solo es buena y llora constantemente. Los demás irían por el mismo camino, kushana seria tú típica villana egoísta y codiciosa, su compañero lo mismo, o Asbel, el típico adolescente vengativo y agresivo. Para mi agrado los personajes van evolucionando a lo largo del manga, creando sus propias subtramas que los harán crecer como personas, desarrollando nuevas facetas en las que deben superar sus diferencias y ayudarse para solucionar sus problemas, o haciendo alianzas y amistades en el transcurso. Nausicaa, por ejemplo, dejaría de ser tan emocional como en un principio y si bien es cierto que todo el mundo a la final le termina por caer bien ella, no es que no tengan una razón, al fin y al cabo se sacrificó tanto para solucionar los problemas y que todos se hiciesen amigos que simplemente nadie le caería mal (yo incluido), encima que también se ofrecieron distintas facetas de ella en las que dudaba sobre si el ser humano debería seguir existiendose o no. Kushana y su acompañante también cambiarían de personalidad, dejando esa actitud tan sedienta de poder por unas más misericordiosas y ausentes de esa mezquindad. Y Asbel y todos los resentidos que perdiendo sus seres queridos, dejaron atrás su odio ante la presencia del inminente fin del mundo y empezaron a trabajar juntos los unos a los otros. Hay una cantidad considerable de justificaciones por las que la gente tuviese ciertas ideologías o actitudes, eso aplica con los villanos de igual forma. Por citar alguno exponentes, las personas de Durku, uno de los reinos en guerra, tomaban ciertas posturas debido a su enorme fervor religioso que los cegaba y los ayudaba a ser capaces de morir felices de las formas más deplorables y ruines por sus creencias. Los de Tormenkia, por otra parte, llegaban a ser egoístas en exceso gracias al entorno tan conflictivo de las luchas de poder, donde incluso hermanos debían matarse para heredar el trono y mantenerse con vida ¿Quién en un lugar así no sería una rata hedonista y hambrienta de poder? Respecto al arte, bueno, es fenomenal. No tengo alguna queja significativa. La minucia puesta en todo no tiene exponentes equiparables. Armas, edificios, infraestructura, casas, paisajes, maleza, etc. El nivel de ilustración hace que todo el escenario se vea vivo y extraordinario. Los efectos como el sombreado están geniales. Igualmente me gusta mucho el estilo de Miyazaki de dibujar, lo hace bastante reconocible y resaltante, en especial cuando se trata para representar a los bosques y su fauna y flora, es como si le aplicase una técnica xilográfica. El diseño de personajes es agradable por las ropas que utilizan, poseen extravagancia y desbordan creatividad, también son perfectos para que los personajes resalten mucho en comparación a como en verdad se ven sin ropa. A lo que me refiero es que son simples en muchas ocasiones. No todo el tiempo, algunos detallan rasgos faciales bastante bien, pero la mayoría no se ven la gran cosa y hasta se parecen un poco, no obstante esto sirve para que sus expresiones sean maleables y gocen de gran expresividad. Algo que realmente me choca del diseño es el enorme contraste que tienen con el contenido explícito. Todo se ven caricaturescos y parecen muñecos y no humanos. A la hora de juzgarlo en conjunto con lo desmesurado de la violencia y gore a montones, desde oceanos de sangre hasta decapitaciones y desmembramientos, se siente cierta disonancia. Sin embargo, no se le da mucho énfasis a la violencia y al splatter extremo, por lo que no es edgy. De hecho, todo el contenido explicito es necesario para una trama como esta que involucra tanta maldad y brutalidad. La acción por su lado es majestuosa, a veces puede estar de más, pero vaya que es fantabulosa. La destrucción y las persecuciones son constantes. Es épico en cada aspecto que se te ocurra. Batallas con miles de soldados peleando en todo tipo de terrenos, combates aéreos contra insectos, peleas contra monstruos de diferentes clases o meras carreras de tiempo. En este sentido, entretiene con facilidad y dudo que te aburras, más cuando de inicio a fin los eventos son necesarios y todo el tiempo ocurren cosas, no hay lugar para el descanso. Lo único que no me gustó del manga es el dialogo. No es malo, pero dios, no entiendo porque los personajes dicen cosas tan obvias que acabamos de presenciar, es una rutina con su constancia. ¿Cuál es la necesidad de hacer eso? Es altamente expositivo y su antinaturalidad hace ver algunas escenas como innecesarias.Pero bueno, un solo error significativo, tampoco es que sea el fín del mundo, en nuestro mundo, claro. En definitiva, Miyazaki me dejó sorprendido. Nausicaa del Valle del Viento es uno de los mejores mangas que haya podido leer, lo mejor de su autor y por ende lo mejor de todo Ghibli. Se la recomiendo a todo el mundo, incluso a los que piensan que las películas de Ghibli son aburridas (que en parte tienen razón v:). Inteligente, catartica, reflexiva, elaborada a niveles de ensueño con un empeño que te dejará boquiabierto, es genial en resumidas cuentas, casi una obra maestra.

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