Puppet Princess

Alt title: Karakuri no Kimi

OVA (1 ep x 42 min)
2000
3.22 out of 5 from 618 votes
Rank #4,822

The hillsides of feudal Japan are no longer safe; men are being brutally murdered by mysterious, grotesque ninjas that don't seem to die, leaving a wake of terror in their path. In the midst of the chaos, a young girl named Rangiku wanders the land with a ninja named Manajiri, searching for the man who murdered her family and stole their most prized possession: a doll that has the ability to move on its own. With gruesome enemies to conquer and revenge at hand, Rangiku must use her skill of controlling her wooden dolls to destroy everything in their path, or die trying!

my anime:

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Reviews

sothis
9

StoryPuppet Princess easily has one of the most messed up and unique plots I've seen. At first glance, it only seems somewhat unusual... evil sentient puppets, murderous revenge, etc. I won't spoil, but I'll tell you that when the true nature of the puppets is revealed, you will think differently about the morbid level of the plot. ;) For someone like me who loves horror, this was a real treat... not only for the idea, but for the execution of it and the flow. The animation definitely had a part to play in my opinion of the story, so this is a fairly mixed score as far as where it came from. AnimationAnother gem of this series was the animation style. Hundred Stories should instantly come to mind when you start to watch this, for the gritty, crazy feel behind the sheer horror of what's going on. Granted, Puppet Princess isn't quite as abstract, but it still manages to give you a really messed up feeling. The character designs were also very... unique. Aeon Flux will quickly come to mind for the bizarreness factor. Faces tended to be very thin and hollow looking, with sharp lines for facial features. Usually very large, sunken looking eyes. The grotesque "ninjas" killing everyone were the best, though... very misshapen and deformed, contorting in painful looking directions that make you cringe. The actual OVA itself is incredibly violent, with deaths happening in a variety of sword slashing and ripping ways. Death by gears is not a thing of the imagination anymore, as is being ripped apart by a giant wooden doll. Cheesy, perhaps.. and sometimes a bit too much blood for realism's sake.. but still very entertaining and well done. SoundAs with many things I watch, the music didn't stick out very much. Music is void, a lot of the time, and the rest of the time is fairly standard samurai series fare. CharactersFor a short OVA, there can't be a great deal of character development, and I never feel right grading poorly because of it. So, like other short series I've reviewed, I will base my score on how well the characters fit their roles they were given, or other aspects. In this case, both main characters fit their part very well. And even though the OVA was short, background of our heroine was still revealed, giving you a great deal of empathy for her. In addition, plot twists make for interesting revelations about the characters, a great break from generic series. Besides the two main characters, no one was really developed at all. But then again, the point of this OVA isn't an in depth character development. For what it was meant to be, and for the length, the characters were just fine. OverallHorror is my favorite genre by far, so my score might be a bit biased for this reason. Non-horror fans might find this to be cheesy or shallow, but I found it to be gloriously entertaining. From the obscure, odd animation to the very unique and gruesome plot that makes you shake your head, I can't see many reasons why this OVA would have failed. For me, it was a fantastic watch, and I think you should check it out too. For rewatchability, are you kidding? This was an incredibly badass OVA, and I'd definitely watch it again.

Ciplas
4.5

Karakuri no Kimi nos presenta a una curiosa e inocente princesa llamada Rangiku, ella perdió a toda su familia por un ataque de Lord Kamirata, el cual buscaba la obra maestra del padre de nuestra protagonista, una marioneta que se puede mover por si sola. Rangiku, aparentemente, buscará venganza usando las marionetas que pudo rescatar, pero teniendo en cuenta que cuando ella manipula las cuerdas queda vulnerable, contrata a un misterioso ninja que la ayudara a cubrir sus puntos débiles. El formato de cuento fantástico o tipo leyenda proveniente de algún pueblito lejano de Japón, le funciona a la obra, la presentación nos da lo esencial y de ahí partimos directamente a lo que se nos quiere contar. No hay cosas profundas de por medio, es tan solo un relato de como Rangiku intentara buscar esa marioneta perdida de su padre, por lo que, a pesar del ritmo de los sucesos, no tendrás problemas en entender lo que está pasando. En general tenemos una mezcla algo extraña, ya que por momentos hay imágenes grotescas, como la razón por la que Rangiku tiene su cicatriz o las caras de los guerreros que se deforman, violencia a causa de las atrocidades que hacen los feudales o los mismos ninjas, y un poco de comedia. Si bien puedo entender lo grotesco que puede ser ver algunas caras cortándose, niños con piel arrancada y sangre por todas partes, ya que la era en que se establece la obra refleja la violencia de la misma, no deja de lado que se haya podido tratar mejor esas escenas, más lo innecesarias que son las caras deformadas de los guerreros que propone el espectáculo durante las batallas y los flashbacks, se salen bastante de tono y hasta por momentos puede que sea una barrera para poder tomártelo un poco más en serio, por otro lado tenemos los momentos cómicos entre Rangiku y Manajiri, sobre todo cuando la princesa confunde el nombre del ninja y este reacciona molesto, son aliviadores y hace que puedas digerir mejor la obra, ya que normalmente este tipo de series se toman todo con una seriedad que te deja en modo piedra mientras las vas viendo, de paso crea una buena química entre los personajes, logrando que sea una relación bastante agradable, pero eso no quiere decir que pudo ser mejor, ya que las situaciones en donde conversan son reducidas, entiendo que es por el tiempo de la ova, por lo que tampoco seré tan estricto en ese sentido. Los demás personajes de la historia no resaltan, los únicos que realmente valdrán la pena son los previamente mencionados, el villano a vencer no está presente a lo largo del desarrollo, no interactúa con los protagonistas hasta la batalla final, el padre, al estar muerto, solo es recordado por medio de flashbacks y es básicamente un loco de las marionetas, a pesar de eso no entiendo porque Rangiku aún lo sigue tratando como padre cuando el tipo fue un maldito, y por lo mostrado en las memorias de la protagonista, es un unidimensional de los más culeros,  adicional a estos dos, hay otro personaje que es un subordinado del villano y funciona como obstáculo para los protagonistas, es el que más interactúa y al que más se le ve, pero solo queda en ese rotulo de ser un obstáculo. Teniendo en cuenta lo que dura la ova, esta se da el tiempo de establecer el trasfondo de las marionetas, no es algo espectacular, pero es funcional, como dije, la obra te muestra lo necesario para que sepas que es lo que está pasando y no aspira a más, por lo que no termina enredándose, les da pantalla a los personajes necesarios y no profundiza en ellos. Si bien he mencionado al inicio de la reseña que estamos hablando de una venganza, esta no es tanto una venganza en sí, es lo que inicialmente se nos plantea, pero lo que la protagonista quiere es destruir las marionetas, ya que su padre le pidió que las salvara durante el incendio que azoto su hogar provocado por el villano de la obra, al menos ese punto es rescatable y le da un giro bastante interesante a lo que estábamos viendo durante la obra. Las batallas son donde más resalta el trabajo técnico, son vistosas y muy entretenidas de ver, hay sangre y cuerpos destrozados, en ciertos casos de humanos, pero mayormente los pedazos de cuerpo que veras salir desprendidos son de otras marionetas, lo de la sangre es más visible en las partes donde explican el trasfondo de las marionetas. Si bien tenemos batallas entretenidas, cabe mencionar que las resoluciones de las mismas son algo random, salvo un poco la final donde si se sabía que el ninja tenía un poder, sin embargo, no deja de ser conveniente. Aunque se hace un esfuerzo en términos de animación, si puedes apreciar ciertos bajones en escenas puntuales o la falta de detalle, como en el caso de la cascada, la falta de movimiento les juega en contra, sin embargo, la dirección ayuda a encaletar un poco dichas falencias. Yendo un a los diseños de los personajes, estos son de mi agrado, me gusta mucho ese estilo noventero o de inicios de los 2000, en especial me gustaría destacar el diseño de Rangiku, se ve adorable pero durante las batallas se le ve hasta cool, lo que refleja bastante como es el personaje en sí, una chica que es buena pero que tampoco es la damisela en apuros que a veces se suele utilizar, aunque realmente no sé cómo diablos puede cargar esa mochila con 3 marionetas gigantes dentro. En lo sonoro, no es destaque demasiado, es la típica música tradicional japonesa usada en obras de este corte, siendo resaltantes las melodías de shakuhachi con el acompañamiento de instrumentos de cuerda o un piano de fondo, le da buena onda, pero como digo, no es nada que no se haya escuchado antes, no es que haga algo distinto y solo apela a que el espectador encuentre familiares las pistas con el periodo en que se narra la historia. Finalmente, Karakuri no Kimi es una ova bastante directa, no aspira a más, entra, establece sus elementos, narra su historia y se va, no hay mayor ciencia, gracias al buen ritmo y ciertos momentos de interacción entre los protagonistas, los 40 minutos de duración se pasan relativamente rápido; como dije, los rostros de los guerreros se deforman innecesariamente durante las batallas y algunas escenas se pudieron manejar mejor, solo tenemos dos personajes algo resaltantes y no porque sean interesantes sino por lo decentita de la química mostrada y el carisma de los mismos, sufre un poco con los clichés y otras fórmulas de la época, pero intenta ser creativa; no es un desastre, pero tampoco es realmente bueno o al menos promedio para que sea un visionado interesante.

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